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Cervezas ‘indies’ tendrán sello para diferenciarse de comerciales

Ciudad de México, Julio 06- Sigue creciendo el número de cervecerías artesanales que son captadas por las grandes firmas comerciales, lo que cada vez vuelve más complicado diferenciar a las que permanecen independientes. Es por ello que las ‘indies’ del mercado estadounidense, quieren acabar con la confusión imprimiendo un sello sobre la botella que las diferencie.

Más de 800 fábricas de cerveza -incluidas Sam Adams, Sierra Nevada y New Belgium- pronto empezarán a imprimir sellos en sus cervezas que los identifiquen como “certificada independiente”. La iniciativa, que fue encabezada por el grupo de productores de cerveza artesanal independiente, tiene como objetivo diferenciar las cervezas artesanales “verdaderas” de las producidas por MillerCoors, Anheuser-Busch y Heineken.

Este sello sólo podrán usarlo las cerveceras que no sean controladas en más 25% por las grandes compañías de bebidas alcohólicas que no sean artesanales, además su producción anual no puede superar los 6 millones de barriles.

En Estados Unidos, el crecimiento del segmento de cerveza artesanal que fuera de dos dígitos, se ha desacelerado desde que las multinacionales entraron a la contienda, pasando de 18% en 2013 a 8% tres años después. Algunos creen que podrían detener parte de esa disminución si los consumidores se dieran cuenta de que algunas de estas “pseudo artesanales” no son fabricadas por cerveceros independientes.

 

Y en el mercado mexicano, el panorama es similar a pesar de que el Movimiento de la Cerveza Independiente (MCI) inició de manera paulatina, más de una década después que en el país vecino.

Siendo México un país monopolizado en casi todos los ámbitos y con un esquema fiscal que castiga los emprendimientos, el crecimiento de las marcas independientes de cerveza apenas alcanzó un dígito a finales de 2016. Y aunque pareciera poco Grupo Modelo- Anheuser-Busch compró cuatro cervecerías y una más se asoció con y Cuauhtémoc Moctezuma-Heineken.

Como respuesta, la Asociación de Cerveceros de la República Mexicana (Acermex), propuso colocar un sello para transmitir al consumidor tres valores de la cerveza: independiente, artesanal y mexicana. De este distintivo sólo puede hacer uso las cervecerías afiliadas a este organismo, que no superan más de cien, aunque en el país se estima que existen entre 500 y 600, de acuerdo con estadísticas de la propia asociación y de asociaciones estatales.

Hace unos días propietarios de bares especializados en cerveza independiente/artesanal, coincidieron en que su oferta debe inclinarse a promover el consumo de marcas que no estén asociadas con las cerveceras trasnacionales, sin embargo, variables como la ciudad y zona en que están ubicados, influyen en el grado de dificultad para lograr que sus negocios sean rentables, sin incluir en la carta opciones comerciales.

 

Por: Lupulina

En México y Estados Unidos, las pequeñas cerveceras observan con preocupación la presencia cada vez más fuerte, de las grandes firmas en su territorio. Cinco conglomerados internacionales -Anheuser-Busch InBev , MillerCoors, Constellation / Crown Imports, Heineken y Pabst- ya controlan más de 80% del mercado de cerveza estadounidense, según el National Beer Wholesalers Assn.

Este dominio arroja grandes beneficios para las grandes cerveceras corporativas sobre su competencia independiente. Estas firmas pueden aprovechar su volumen y su capital, para obtener más y mejores saltos. Gracias al hecho de que estas empresas fabrican en múltiples instalaciones en diferentes mercados, también pueden reaccionar más rápidamente a la demanda local y, teóricamente, suministrar un producto más fresco.

La cuestión más importante, sin embargo, radica en la distribución. Debido a que las cinco grandes empresas de cerveza representan la mayoría de los negocios para los intermediarios que mueven la cerveza de las cervecerías a los bares y tiendas minoristas, ejercen una enorme influencia sobre cómo su cerveza se muestra y se promueve.

Los contratos de distribución permiten con frecuencia a las principales marcas de cerveza decidir dónde se coloca su cerveza en los estantes. También han logrado desplazar a la cerveza independiente de algunos estadios, lugares de música y restaurantes de cadena pidiendo a los distribuidores que almacenen sus marcas artesanales en lugar de independientes.

En México los independientes difícilmente pueden incursionar en estadios o salas de conciertos, su lucha es por ingresar a restaurantes y bares, apoyándose en la resolución de 2013 emitida por la Comisión Federal de Competencia Económica (Cofece), en la que pidió disminuir los contratos de exclusividad, medida que de acuerdo con algunos productores, no se respeta.

 

Y las prácticas de las grandes cervecerías no son distintas entre países. Por ejemplo, en Massachusetts y California, los investigadores acusaron a Anheuser-Busch de sobornar las tiendas para dar a sus cervezas una mejor colocación. Sólo en Massachusetts, la compañía entregó equipo por un valor de 942.200 dólares a más de 400 minoristas, según una investigación de 14 meses que concluyó en mayo. En California, la compañía se estableció con los reguladores locales por 400,000.

En México, Alejandro Larios, uno de los fundadores de Cerveza Fauna (Mexicali, Baja California) y abogado de profesión, aseguró que los problemas para entrar a los puntos de venta siguen siendo los mismos que hace algunos años y esto ocurre cuando están presionados por el duopolio.

Larios, advierte que para vender su producto sólo requieren una factura y si a pesar de ello se les niega la entrada, es porque existen presiones de uno de los grandes grupos. A esto se suma la desinformación de los propietarios de estos giros, quienes compran marcas que se hacen llamar artesanales cuando no lo son, se trata de las infiltradas de las grandes cerveceras, estrategia a la que Alejandro se refiere como “maquillaje mercadotécnico”.

En Estados Unidos, los cerveceros dicen que estas preocupaciones sólo han sido exacerbadas por la incursión de las grandes firmas al mercado artesanal. La adquisición de cervecerías independientes impactó de manera negativa en las ventas de las indies: cervezas de mayor calidad en diferentes estilos, más frescas y menos comerciales.

Cabe recordar que desde 2011, Anheuser-Busch ha comprado Goose Island, Blue Point, Karbach, Golden Road, Backbone del Diablo, Elysian, Ten Barrel, Breckenridge, Four Peaks y Wicked Weed. MillerCoors ahora posee Terrapin; Heineken tiene Lagunitas y Constellation posee Ballast Point.

Con todo ello, en los últimos cinco años el número de cervecerías artesanales en Estados Unidos se ha más que duplicado, al igual que la participación del segmento en las ventas de cerveza, en dólares, que creció a un 22% este año frente al 10% de 2012. Sin embargo, este crecimiento se ha estancado en los últimos dos años, no así para marcas como Sierra Nevada y Sam Adams, que compiten de forma más directa con las grandes firmas.

Desde 2011, 16 cervecerías artesanales independientes han sido adquiridas por las grandes marcas, de las más de 5 mil en Estados Unidos.

 

 

Para los cerveceros artesanales lo realmente importante es diferencias su producto, para que los consumidores sepan si realmente están bebiendo cerveza de cerveza independiente, aunque Calagione, el fundador de Dogfish Head, reconoce que a muchos bebedores no les importará, pero sospecha que una minoría apasionada … y en una industria cada vez más competitiva, eso podría marcar la diferencia.

 

Con información de Washington Post y Lupulina

Traducción: Lupulina

Imágenes vía web

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