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El hogar de los Beer Lovers es donde está su cerveza favorita

Noches en La Plaza

 

Por: Anabel Manzano “Lupulina

Ciudad de México, Junio 20- “Hogar es donde está el corazón”, dice una conocida frase. No importa si se trata de un paisaje, libro, persona, lugar o ¡cerveza independiente! Hace dos años y medio en la Zona Río de Tijuana comenzó a formarse un hogar para los amantes de esta bebida. En octubre de 2014 llegó Madueño, primero como 664 y diez meses después con su actual nombre, enseguida Fauna, Paralelo 28, El Tigre (Lúdica) y Rámuri, como sus primeros inquilinos.

Plaza del Zapato, Plaza Fiesta o simplemente La Plaza, se convirtió en el corazón cervecero de Tijuana. Expuso a un Movimiento Cervecero Independiente fuerte con la llegada de más opciones como Border Psycho, Insurgente, Legión, Silenus (El Depa), Mamut, entre otras.

Para Isaac de Canela, promotor del movimiento de los Homebrewers en esa ciudad froteriza, La Plaza llevó a los cerveceros artesanales al mainstream, “juega un papel importante porque la cerveza artesanal tenía poca presencia, al empezar a abrirse salas de degustación en un lugar donde puedes salir de una puerta, entrar a otra y visitar una cervecería distinta, hizo que la gente notara que había un movimiento cervecero fuerte y empezaron a darle una oportunidad”.

Sin embargo, las opciones comerciales de Grupo Modelo-AB InBev y Cuauhtémoc Moctezuma-Heineken, se abren camino por los pasillos de La Plaza, las más recientes son Lumi, Green Witch y  Red Witch.

 

Lumi

La comunidad cervecera que crearon los independientes expresa su molestia, debido a que el concepto de estos lugares es tipo antro: música a todo volumen y cubetas con cheve a precios muy bajos.

Los seguidores de la ‘craft beer’ conviven con un perfil distinto de consumidores: aquellos acostumbrados a invertir poco en la bebida, pero que buscan llegar a estados de embriaguez en los que suelen ocasionar disturbios.

 

El adiós a Rámuri y los rumores

 

La nueva opción será de Heineken

En días recientes Rámuri de Sergio Michel anunció su salida de La Plaza, su espacio será reemplazado con productos de la trasnacional Heineken, lo que causó diferentes reacciones entre la comunidad cervecera tijuanense.

Entre ellas una serie de rumores que involucraron a cervecerías como Border Psycho, al respecto, el socio de BP, Bruno Arena, señaló que como Tap Room seguirán en La Plazapor lo pronto un par de años más, el lugar sigue acogiéndonos muy bien hoy día

En diferentes momentos de La Plaza, cervecerías como Aguamala y El Sauzal (Ensenada), así como 3B y Puerco Salvaje (Mexicali), intentaron sumarse a la oferta artesanal, debido al potencial que obsevaron, sin embargo, los beneficios siempre serán mayores en sus ciudades, con puntos de venta propios como el que recientemente abrió Puerco Salvaje.

La excepción a esta regla se llama Fauna, que a pesar de producirse en Mexicali decidió abrir un Tasting Room primero en Tijuana, cuenta con una barra en el Baja Brews Colectivo y Jardín Cervecero en Ensenada, su segundo Tasting Room en Mexicali y hace unos días inauguró su espacio en LaCer (Laboratorio Cervecero), en Guadalajara.

Legión (Mexicali) es la otra cervecería foránea que continúa en La Plaza y comparte el lugar con El Local.

 

Border Psycho Tap Room

 

En su caso, Leo de la Torre, uno de los iniciadores del proyecto cervecero en ese punto de la ciudad, indicó que difícilmente se apagará el movimiento cervecero, debido a que cada vez hay más puntos de venta, no sólo ahí, en varias ubicaciones en Tijuana

Y es que así como se han ido cervecerías, nuevas han llegado a La Plaza, entre ellas 3 Fuegos, Vibra, Los Reyes, Ámbar, 5 y 10, además están por sumarse Pósimas de la Tía Juana y Kaminari Brewing, de Charlie Kaminari.

“Hay que chingarle y no dejarnos llevar por lo que dicen los demás, si bien es una lástima lo que están haciendo, al final de cuentas esos lugares traen más gente a La Plaza y esa gente que no cabe ahí eventualmente puede conocer las opciones artesanales”, comentó Kaminari.

Charlie sostiene que las opciones de cerveza comercial resultan más atractivas para un mercado que ronda los 18 a 23 años, de esa edad en adelante comienzan a probar lo independiente.

“Aunque no es el mercado que buscamos, en un par de años van a encajar en nuestro perfil y cuando ocurra ahí vamos a estar y ellos ya van a saber dónde”, afirmó.

 

El espacio que ocupó Lúdica

Tarde o temprano, siempre encuentras el camino al hogar…

“Los clientes van a ir a donde estén sus marcas favoritas”, sostiene Isaac de Canela.

La sobrevivencia o el declive de La Plaza como espacio dedicado, primordialmente, a la venta de cerveza independiente, no significa -de ningún modo- la desaparición del movimiento, los cambios que están ocurriendo sólo eran cuestión de tiempo.

Los cerveceros independientes rentan o subarrendan los espacios en La Plaza y hacen uso de permisos que les son otorgados por Heineken o AB InBev, debido a que hasta el año pasado la venta de cerveza artesanal no estaba contemplada en la ley y dichos permisos en todo México, pertenecen al duopolio.

“Hace siete u ocho meses me empecé a dar cuenta de lo que se iba a venir, de gente que está muy metida con las cerveceras comenzamos a escuchar comentarios, básicamente nosotros no somos negocio para los dueños de los lugares y las grandes cerveceras dominan los permisos de La Plaza, somos parte de lo que ellos nos dejaron hacer en su momento. Al final del caso, mientras vean el repunte de un negocio en el que puedan ganar, van a buscarlo a través de los dueños reales de los lugares”, expuso Sergio Michel.

 

Paralelo 28

El creador de Rámuri recordó su llegada a la ex Plaza del Zapato, cuando sólo estaba El Sótano Suizo y algunos antros.

“No había nada, salvo el Sótano, que es de los clásicos de Tijuana. La Plaza no era un lugar al que me quisiera meter, después cuando lo visité observé que esa esquina era muy buena económicamente hablando, al final hicimos que se levantara de nuevo el rating del lugar, ellos buscaron esa parte del trampolín…quizá nos utilizaron, quizá no, quizá no esperaban que tuviéramos este alcance, no lo habían medido tanto las cerveceras como los dueños de lugares”, argumentó.

Algunos ‘Beer Lovers’ hacen referencia a la presencia de ‘mafias’, que además de La Plaza dominan otras zonas de Tijuana como la Revolución y Otay. Rentan sus locales y piden vender producto de alguna de las cerveceras.

“Nos pedían vender un poquito el producto de Tecate, al final de caso no es un modelo de negocios para nosotros, lo que pretendíamos era mantener el producto que hacemos. Trabajamos bien, no falté en ningún momento con la renta, ni con nada, porque al final del caso no sólo te rentan en espacio, te dan el permiso que es lo más difícil de conseguir”, explicó.

Y es que los permisos para artesanales aún están en proceso, entre ellos los de Insurgente, Border Psycho, Lúdica, Kaminari y el propio Rámuri. Cabe recordar que el año pasado el Congreso de Baja California aprobó regular la venta, consumo y almacenaje de cerveza artesanal.

“No hemos podido que se logre ni uno solo por algunas trabas, estamos cuatro encaminados en la última parte de la documentación para completar el proceso, buscamos darle esa legalidad al negocio, pero solo certifican la parte de tu planta no el Tasting Room, la ley es muy específica, por ese lado no podemos avanzar mucho”, detalló.

Ambiente cervecero

 El destino de La Plaza no condiciona al movimiento cervecero

Los pronósticos sobre el futuro de La Plaza como opción netamente artesanal son diversos, pero existe un punto en el que todos coinciden: el movimiento cervecero sigue y seguirá creciendo, pues no se limita a un espacio.

A La Plaza la sacaron de su declive los cerveceros independientes y se los recompensó con mostrarlos ante una comunidad ávida de nuevas opciones, que cada vez es más grande y fiel a las creaciones de los independientes.

Sergio Michel sostiene que “somos un movimiento fuerte y si logras hacer un buen gancho con la gente, donde te pongas irán, en cualquier zona de Tijuana siempre hay mercado, eso es lo bueno”.

 

Notorious, la NEIPA de Madueño

 

Imágenes: Lupulina y vía web

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